Остров Ко Тао

Остров Ко Тао

Ко Тао — это маленький остров, расположенный на восточной стороне побережья провинции Сураттхани и находится рядом с двумя соседними островами — Ко Панган и Ко Самуи.

На русский язык название острова Ко Тао переводится как “остров черепах”. История происхождения этого названия имеет несколько версий. Одни предполагают, что оно связано с формой острова, в то время как другие утверждают, что оно происходит от обилия черепах в его прибрежных водах. Сейчас, к сожалению, черепах становится всё меньше, но их также регулярно встречают у берегов острова.

Ранее этот тайский уголок был полностью безлюдным до прошлого столетия. В 1933 году на его территории была построена политическая тюрьма, которая закрылась через 14 лет, после чего её заключённых помиловали.

С тех пор остров начали активно посещать рыбаки, которые постепенно перебрались туда со своими семьями. И только благодаря туристическому интересу Ко Тао стал стремительно развиваться.

Естественная красота острова, богатство морской флоры и фауны, а также чистая теплая вода сделали Ко Тао одним из крупнейших центров дайвинга в мире.

На этом небольшом острове площадью всего 21 кв. км. расположено около 150 дайвинг-центров различных ассоциаций. Такое количество школ связано с тем, что вокруг острова располагается более 30 дайв-сайтов — от глубоководных морских вершин до спокойных песчаных бухт. Остров буквально живет за счет дайвинга, фридайвинга и снорклинга.

Видимость под водой здесь достигает 40 метров, а прибрежные рифы являются домом для черепах, электрических скатов, барракуд, рифовых и китовых акул. Развитая дайв-инфраструктура, отличная видимость, богатый подводный мир и при этом самые низкие цены на дайвинг в Таиланде, а также отличный климат в течение 11 месяцев в году, делают Ко Тао буквально меккой для любителей подводного мира.

Добраться до Ко Тао не просто. Там нет ни аэропорта, ни автобусных, ни железнодорожных вокзалов. Единственный способ добраться до Ко Тао это по воде. Отправление с материка из ближайших провинций Чумпхон и Сураттхани. Можно выехать ночью и плыть на медленном пароме, либо утром на скоростных катамаранах.

Первый вариант подойдет тем кто хочет привезти на остров свой байк или машину. А так же если вы боитесь морской болезни. Огромный паром точно будет качать меньше на волнах, но за это приходится платить временем и комфортом.

Второй вариант это скоростные катамараны Lomprayah . Это трех палубные скоростные катамараны, по описанию которые могут принять на борт до 400 пассажиров. Скорость парома превышает 45 км/ч., что делает путешествие между островами довольно быстрым.

Мой выбор пал именно на второй вариант. Так как хотелось совместить поезду до Ко Тао с поездкой на машине по Таиланду.

Дорога на машине с Пхукета до Сураттхани, оставаться там на ночь, утром доехать до порта в ДонСак, бросить машину на парковке в порту и плыть на Ко Тао. В первый день дорога занимал 250 км по живописным местам Тайланда.

Ко Тао удивил с самого начала. Огромная шумная толпа на пирсе. Смесь тех кто только прибыл, тех кто хочет покинуть остров и толпа местных предлагающее такси и трансфер до отелей. Первые минуты на острове были так себе. Но выйдя с пирса, и начав путь к отелю, остров мне понравился. Именно так я представлял себе курортный остров в тропиках, а не так как выглядит Пхукет. Пешеходные тропинки сквозь джунгли. Кафе на пляжах с красивым видом и подобием дизайна. Много улыбающихся расслабленных людей. Прям картинка из фильма.

Но тут не возможно просто пройтись по тротуару попивая кокос. Даже простая прогулка будет связана с тем что на тебя может наехать мопед. Как я писал выше остров очень маленький. Мопеды очень доступны. Тут не спрашивают права (как и везде в Таиланде), но при этом тут и нет полицейских постов. Так что почти каждый может снять мопед и попытать счастье на дорогах и в пешеходных зонах.

Вечером заскочил в дайв центр, с которым договаривался о погружениях ещё неделю назад, подписать документы и узнал мои планы на погружения меняются. Дайвинг тут действительно очень дешевый, особенно фандайвинг и в этом есть проблема. Дайв центры будут отдавать предпочтения тем кто проходят курсы. Так и получилось в моём случае, несмотря на то что я думал что, договорился обо всем заранее, на утренние погружения места для меня не было. Бегать и искать другой дайв центр после дороги желания не было. Поэтому подписал документы на обеденное погружение на следующий день и пошёл наслаждаться закатом.

Прежде чем перейти к описанию дайв-сайтов хочется сказать несколько слов про инфраструктуру. Когда я ехал сюда я, задумывался, а как же зарабатывают местные дайв центры. Стоимость за погружение для серцифицированого дайвера со своим снаряжением составляет примерно ~13 USD. Для сравнения на Пхукете стоимость будет начинаться от ~35 USD.

Первый пункт, который скорее всего приносит максимальный доход, был причиной почему мои планы на погружения были изменены. Дайв-центры зарабатывают на обучение дайверов. Судя по ценам, прохождение курса Open Water здесь стоит примерно столько же сколько и на Пхукете. Да в цену часто включено ещё место в хостеле при дайв-центре. Но даже с учетом этого, большую часть чистой прибыли должен получает инструктор и/или дайв-центр. Так как прочие расходы выглядят тут не большими.

Дайв-сайты находятся вблизи острова, но всё равно нужны корабли которые довезут до места. Их обслуживание, содержание команды стоит денег. Но все корабли которые я видел довольно старые. Да их содержат в более менее состоянии, но опять же это не уровень кораблей на Пхукете.

На кораблях доступен минимум. Нет завтраков и обедов и кофеварок как на Пхукетских кораблях. Суровый набор, вода, самый дешевый чай и кофе три в одном это всё чем можно довольствоваться между погружений.

Это не плохо, скорее всего именно из-за скромного уровня цены тут держатся на низком уровне. Тем более на корабле ты не проводишь так много времени как в других местах в Таиланде. А под водой всё на высшем уровне. И мне понравилось отношение инструкторов к их работе.

Ну и теперь наконец-то к описанию дайв-сайтов и мои впечатления.

Дайв-сайты Ко Тао (которые я посетил)

Японский сад (Japanese garden)

Первое погружение было в месте под названием Японский сад (Japanese garden). Дайв-сайт расположен у крошечного острова Кох Нанг Юань и содержит разнообразные твердые кораллы которые достигают огромных размеров.

Во время погружения видимость была не больше 12 метров, но это не дело погружение плохим, а даже придавало некую изюминку. Максимальная глубина здесь составляет около 18 метров. В день моего погружения течения не было, и инструктора рассказывали что это нормально для данного дайв-сайта, поэтому его так любят для выбора в качестве первых погружений во время обучений дайвингу.

Из наиболее интересной части дайв-сайта был маленький сквозной грот в котором может проплыть только один человек за раз и нужно быть очень гибким если захочется развернуться. Так что если залез, то нужно проплывать до конца.

Но больше всего меня удивили рыбки, а точнее их поведение. Они не боятся дайверов и подпускают довольно близко к себе чтобы их можно было сфотографировать и просто рассмотреть. Вообще это поведение всех подводных существ на Ко Тао. Похоже из-за того что дайверов тут в разы больше чем в тех местах где я погружался до этого, подводные обитатели уже привыкли к людям и не боятся их.

Перед погружением был отдельный брифинг посвященный рыбам Триггерам . В апреле у них сезон размножения, поэтому они могут быть агрессивными по отношению к дайверам, но за всё время погружений никаких проблем не возникло.

Мир плавучести (Buoyancy World)

Второе погружение на дайв-сайте Мир плавучести (Buoyancy World). Это искусственный дайв-сайт на острове Кох Тао, расположенный так же как у берега острова Кох Нанг Юань, как и Японский сад, только с другой стороны. Он был построен на песчаном дне на глубине около 12 м организацией Save Koh Tao в сотрудничестве с несколькими дайв-центрами острова, чтобы создать тренировочную зону для новых дайверов, чтобы они не повредили естественный риф при обучении управлению плавучестью. Здесь также есть коралловый и рыбный питомник, цель которого - восстановить и улучшить изобилие и биоразнообразие рифов Кох Тао, но об этом я узнал уже позже. Этот дайв-сайт состоит из скульптур, включая огромную акулу, осьминога, геккона, небольшой “затонувший корабль”, деревья Химмапан и различные обручи, туннели и клетки, и очень напоминает подводную игровую площадку. К сожалению я забыл сделать фотку карты дайв-сайта и не могу найти её в интернетах, так что обойдемся без неё.

Начали мы погружение на дайв-сайте Twin Picks (о нём чуть ниже) но сразу же ушли в сторону Buoyancy World. Видимость местами стала ещё хуже, но это придавало ещё больше таинственности местности. Крупные рыбы, странные белые черви (разновидность подводных огурцов как я потом узнал), подводные статуи и хорошая группа дайверов с которыми пробыли подводой ровно 60 минут.

Зеленая скала (Green rock)

На второй день с утра отправились на дайв-сайт Зеленая скала (Green rock). Зайдя в воду я решил снять как спрыгивают другие и обнаружил что, забыл вставить батарейку в камеру. Пришлось погружаться без съемки. Жалко. Было много сквозных гротов и узких лазов. При условии, что так же было сильное течение, порой было трудно, но везде проплыл без задевания окружающих кораллов.

Говорят что Green Rock является идеальным выбором для спец-курса PADI Deep diver . Он состоит из формаций скал и валунов, создающих серии гротиков и проплывов, а также маленьких пещер, что делает очень интересным местом. В день моего погружения было довольно ощутимое течение, так что порой проплыть без касаний стенок было довольно сложно, но не один коралл не пострадал (по крайней мере от меня). И вообще сильные течения довольны часты для этого сайта, по этому сюда редко ходят погружаться не опытные дайверы. Видимость колеблется от 10 до 20 метров в зависимости от сезона и течений. Глубина дайв сайта от 32 метров по дну и до 5 метров на вершине скалы. Мы искали зеленую черепаху, но видно у кого-то была плохая карма, так что встретить её не получилось, зато была замечена большая стая желтохвостых барракуд. Так же говорили что в сезон здесь также можно встретить китовых акул, но когда этот сезон наступает не сказали)

Хин-Пи-Ви (Hin Pee Wee)

Следующий дайв-сайт который я посетил, не уверен, что правильно перевел на русский язык, поэтому просто: Хин-Пи-Ви (Hin Pee Wee). Располагается у северо-западного побережья острова Кох Тао. Это риф с тремя вершинами - большой, длиной около 7 метров, и две поменьше. На них растут твердые и мягкие кораллы.

Так же сильное течение и мутная вода. Но это придавала таинственности местности и было интересно наблюдать как то что я думал является сгустком пыли в несколько метрах от меня, оказывалось небольшой стаей большеглазых рыб-солдатов .

Но в целом дайв-сайт показался довольно скучным. Группы дайверов крутятся вокруг трех скал и в конце концов встречаются на вершине создавая толкучку во время остановки безопасности. Возможно если была бы хорошая видимость, мне бы он понравился больше, но в данный момент ничего запоминающего.

Белая Скала (White Rock)

Дайв-сайт White Rock находится к югу от острова Кох Нанг Юань и возможно, это самый большой дайв-сайт на Кох Тао. Дайв-сайт получил свое название благодаря вершине мелководного северного пинакла, который лежит менее чем в 2 метрах от поверхности и выглядит как белая скала.

Самая мелкая часть дайв-сайта - это северная часть, где скалы начинаются между 16-12 метрами. Этот дайв-сайт легко ориентироваться, он расположен по оси с юга на север, с красивым небольшим коралловым садом и песчаным участком между ними на глубине около 9 метров.

Южный пинакл опускается примерно на 22 метра и часто является лучшим местом для начала погружения.

Глубина от 4 до 22 метров, слабое течение и отличная видимость - идеальное место для дайверов с любым уровнем опыта.

Вообще, описывая этот дайв-сайт я опирался на то что написано в интернете, а не на то что я увидел. Всё дело в том что хоть Белая Скала и является обязательным местом для посещения, я погружался на этом сайте только ночью. Но зато какое это было погружение! Первое моё ночное погружение было во время дайв-сафари на Симиланские острова на брифинге перед ним нам сказали “Максимум 30 минут, не глубже 8 метров и домой” и я думал что здесь будет также. Как же я удивился когда начав погружение мы сразу провалились на глубину 21 метр. Кромешная тьма, новые бади партнеры от которых пока не понятно что ожидать. В первые минуты я даже ловил несколько раз что-то наподобие паники, но всё прошло хорошо. Пробыли 50 минут под водой, с приключениями типа вышедшего из строя фонаря у моего бади, кормежке Гигансткого группера (добавить ссылку на базу данных) мелкой рыбешкой которую дайвмастер ослепил фонариком, чуть не перепутались с другими дайверами, выплывшие нам на встречу из облака мути и чуть не пропустив спусковой конец когда завершали дайв. Но уставшие и довольные все отправились ночевать по домам.

Юго-западная вершина (Southwest pinnacle)

По местным меркам это очень далекий дайв-сайт. Шли до него минут 30) Было очень классно что наш корабль был единственным, считай приватный сайт)

Дайв-сайт состоит из семи больших гранитных скал-пинаклов, расположенных в форме круга, как будто он был построен цивилизацией из другой эпохи. Это отличный дайв-сайт для продвинутых или специализированных дайверов.

При хороших условиях этот дайв-сайт великолепен, однако из-за его расположения в открытом океане, видимость может быть непредсказуемой. Вот и во время моего погружения так и было. В начале погружения была не плохая видимость и можно было рассматривать кораллы и рыб, но когда зашли за угол, нас накрыло облако мути. Потом оплыв следующую вершину видимость вернулась. И так повторялось несколько раз)

На стенах скал можно встретить огромное разнообразие кораллов и морских рыб. Много желтохвостых барракуд, пятнистых скатов, рыб клоунов и прочих.

И в конце дайва на вершине главной скалы мы наткнулись огромную стаю Жёлтозвостых каросей (Атуле) , которых гоняли штук 20 Гигантских Тревалли . Это было что-то потрясающее. Чем-то напомнило Ришелье Рок, но только в компактном масштабе. Рыба кружили вокруг вершины, огромной движущейся массой. Невероятные впечатления.

HTMS Sattakut

Дальше был Затопленный Американский корабль времен Второй Мировой войны. Но затонул он не из-за того что его подбили, а потому что решили что сделать дайвсайт лучше, чем возвращать его обратно. Ну как то так потом почитаю больше о нем и напишу. Корабль был классным, хоть и довольным людным и видимость была не очень. Определено хочу вернуться и посмотреть на него с хорошей видимостью. Масштабный и мистический.

HTMS Sattakut - это бывший корабль ВМС США, спущенный на воду в 1944 году и затопленный в июне 2011 года у острова Кох Тао для создания искусственного рифа. Перед этим корабль был очищен от токсинов и опасных материалов, что позволило создать безопасную среду для дайверов и морских обитателей.

Несмотря на то, что это не самый большой корабль, HTMS Sattakut, тем не менее, является одним из популярных мест для погружения у острова. Длина корабля составляет 48 метров, он сохранился на глубине около 30 метров в очень хорошем состоянии.

На корабле установлены две пушки. На той, что расположена в носовой части, есть информация о том, когда, где и кем был построен корабль. Под этим орудием находится точка проникновения, предназначенная только для сертифицированных дайверов. Спустившись по лестнице, вы попадете в переднюю каюту. Под второй пушкой находится еще одна точка проникновения для дайверов.

На затонувшем судне обитает множество морских обитателей, включая гигантских груперов, желтохвостых барракуд, снэпперов, фузилеров, бленнисов, мурен и угрей.

Hang Yuan Drop

Мы должны были пойти нырять опять на дайв-сайт Японский сад (Japanese garden), но когда наш корабль пришёл на место, мы увидели что там стоит очень много других кораблей. Поэтому решили поплыть в сторону соседнего мало посешяемого дайв-сайта Hang Yuan Drop. Он на столько мало посещаем что даже карты для него нет =)

Это довольно лайтовый дайв-сайт, где всё время плыли вдоль берега острова и наблюдали за представителями местной фаун. Как обычно было замечено много рыб попугаев, разнообразные виды кораллов (я когда-нибудь начну изучать и различать их), много Триггеров от которых старались держаться по дальше.

Близнецы (Twins)

Близнецы (Twins) - один из самых посещаемых дайв-сайтов на Кох Тао. Расположен на западе острова Кох Нанг Юан, включает в себя две основные вершины, расположенные на глубине от 5 до 18 метров, а третья находится глубже и западнее.

Не понятно по какой причине дайв-сайт получил свое название, от двух основных скал под водой или от двух вершин острова Кох Нанг Юань, с которых открывается вид на дайв-сайт.

Тут обитают групперы, рыбы-клоуны, скаты, рыбы-попугаи и многие другие обитатели Андманского моря.

На Twins Pinnacles легко ориентироваться: все три вершины расположены вдоль оси восток - запад. Поэтому маршрут зависит от того в каком месте остановился корабль.

Вывод

На этом мой отпуск на Ко Тао подошел к концу. Потом ещё была долгая дорога обратно на Пхукет, но это уже другая история.

Остров действительно создан для тех кто любит дайвинг. Не знаю чем тут заниматься другим людям, местные инструктора полностью поддерживали меня в этом. Сюда приезжаю студенты, позагорать на пляжах, но тут нет вечеринок и безумия как на ближайших островах. Тут можно заняться хайкингом по двум маршрутам сквозь джунгли к смотровым, но на этом всё. А вокруг погружений жизнь кипит. Хотя тут и нет такого сервиса над водой как на Пхукете и других местах (со слов других дайверов), под водой все на высшем уровне.

Я нырял с тремя разными, плюс наблюдал как работают другие. Всем кто был со мной были очень заинтересованы. Казалось что для них дайвинг на первом месте. Я не видел чтобы кто-то, пытался продать фотографии или навязать какой-то курс. Хотя возможно этим занимаются продажники в дайв-центрах, а из-за того что я приходил и сразу говорил что мне нужно, они не пытались продать что-то ещё. В любом случае, все кого я видел, инструктора, дайвмастера отдавались работе по максимуму и старались показать всё что можно и провести под водой как можно больше времени.

Обязательно вернусь на этот остров и проведу на нём больше времени, чтобы посмотреть на все дайв-сайты.

Похожие посты

Черепашья Скала (Turtle Rock)

Черепашья Скала (Turtle Rock)

Архипелаг Пхи-Пхи (Phi Phi Islands), расположенный между провинциями Пхукета и Краби, является одним из известнейших туристических направлений Таиланда.

Читать
Остров Рача Ной

Остров Рача Ной

Рача Ной - это небольшой необитаемый остров, расположенный у южного побережья Пхукета.

Читать
Атмосферное давление в дайвинге

Атмосферное давление в дайвинге

Когда человек погружается под воду он испытывает чувства восторга, возможно немного страха, радости и удивления.

Читать